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Le patron d’Ombres Blanches, la grande librairie toulousaine, réagit au Plan d'Aurélie Filippetti

le 10/04/2013 à 10h11 — ObjectifNews.com
EconomieMidi-Pyrénées

Christian Thorel, dirigeant de la librairie Ombres blanches

La fermeture de Castéla, place du Capitole, est devenue un symbole à Toulouse. Les librairies indépendantes souffrent. Pour pallier les difficultés du secteur, la ministre de la Culture, Aurélie Filippetti, propose un plan global en faveur des libraires. Elle a notamment annoncé la mise en place d’un médiateur du livre et la création d’un fonds d’avance de trésorerie de 5M€. Des mesures commentées par Christian Thorel, dirigeant de la célèbre librairie Ombres blanches, afin d'enrayer la concurrence déloyale imposée par Amazon.

Ce plan annoncé par Aurélie Filippetti est-il satisfaisant ?
Il ne répond pas à l'un des problèmes majeurs de notre profession : l'affaiblissement du réseau des librairies par la vente sur internet. Comment lutter à armes égales contre les sites de vente de livres en ligne, en particulier Amazon ? Le syndicat des librairies indépendantes milite depuis plusieurs années pour interdire la gratuité des frais de port sur internet. Cette pratique est contraire à la loi de 1981 qui a posé le principe d'un prix unique du livre. Il ne s’agit pas d’opposer la vente de livres en librairie à la vente de livres sur internet. La librairie Ombres Blanches est d’ailleurs présente sur internet. Mais la concurrence est déloyale pour les librairies indépendantes : offrir les frais de port sur internet signifie vendre à perte.  

Un médiateur, autorité administrative indépendante, serait chargé de faire respecter le prix unique.
Nous sommes plusieurs libraires à exprimer notre scepticisme sur la nécessité d’un médiateur. Je ne voudrais pas que ce dernier soit le seul interprète des différends entre éditeurs et libraires. La concertation entre partenaires est souvent un meilleur remède. J’ai pu le constater encore dernièrement avec l’un de nos diffuseurs qui avait conclu en parallèle un accord avec un site de livres numériques en streaming. Avec quelques libraires, nous avons obtenu qu’il retire ses livres du site…

Pour aider les librairies en difficulté, la ministre propose la création d’un fonds d’avance de trésorerie de 5M€. Qu'en pensez-vous? 
C'est une bonne initiative, car le manque de trésorerie concerne un grand nombre de librairies. Encore faut-il que ces dernières soient capables de rembourser l’avance… Du fait de la pression exercée par les distributeurs, certaines petites librairies sont obligées de mettre en vente une quantité importante de livres, souvent par automaticité et dans des conditions commerciales abusives.

La librairie Castéla a fermé ses portes l’année dernière. La hausse des loyers en centre-ville est-elle la seule cause ?
Si rien ne vient enrayer la spéculation immobilière, seuls des groupes s’appuyant sur un secteur d’activité rémunérateur pourront s’aligner sur les prix du marché en centre-ville... Les loyers représentent aujourd’hui environ 4 % du chiffre d’affaires d’Ombres blanches. Au delà, cela serait très compliqué pour la pérennité de notre activité. D’autres raisons plus graves expliquent la crise des librairies : crise économique, essor du livre numérique… Surtout, le temps consacré à la lecture diminue ! Ce phénomène touche aujourd’hui toutes les catégories socioprofessionnelles. Le livre n’est plus qu’un loisir et non une nécessité. Et le succès littéraire d’auteurs comme Marc Lévy ou Guillaume Musso ne fait que témoigner d’un nivellement par le bas.

Hugues-Olivier Dumez
© Rémi Benoit

En savoir plus :
La librairie Ombres blanches est située rue Gambetta à Toulouse. Créée en 1975, elle compte aujourd’hui 45 salariés et réalise un chiffre d’affaires de 8,7M€.

Auteur : ML 
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