Sciences : La gestation d'une nouvelle galaxie géante observée - Objectif News

Sciences : La gestation d'une nouvelle galaxie géante observée

Aujourd’hui, les progrès effectué dans le domaine de l’imagerie astronomique et spatiale permettent de mettre en avant des structures galactiques, jusqu’à lors, longtemps rester inconnue.

Il faut à l’Univers des dizaine, même des centaines de millions d’années afin de fabriquer de nouvelles galaxie, d’autres centaines de millions d’années afin de les faire évoluer et encore une bonne centaine de millions d’années pour finir le travail. C’est des milliards d’années donc qu’il faut à l’Univers pour créer des galaxies de toutes pièces. Mais certaines d’entre elles sont déjà présente depuis plus de 12 milliards d’années, ce qui est un âge très reculé quand on sait, que d’après les scientifiques, le cosmos est apparu il y a maintenant 13,8 milliards d’années.

Les astronomes étudient maintenant depuis près d’un siècle les changements qui s’opérent au seins des différents systèmes stellaire. Ils ont d’ailleurs déjà trouvé des millions d’Univers-îles, mais un groupe de galaxies les intéresse tout particulièrement, celui de la Quintette de Stephan.

Découvert en 1878 par l’astronome Edouard Stephan, dans une époque où le terme de galaxie ne correspondait alors qu’à la nôtre, la Voie lactée. Ce groupe de galaxies qui en regroupe cinq différente (NGC 7317, NGC 7318 A, NGC 7318 B, NGC 7319 qui sont alignées dans le ciel, ainsi que NGC 7320 qui, elle, se situe un peu plus loin du reste) se situe à 40 millions d’années-lumière de notre système solaire.

De nouvelles photos d’image profondes de ces galaxies, effectuer avec des appareils allant jusqu’à 300 millions de pixels, ont permis de révéler qu’un halo immense entouré le groupe de galaxies, mais plus particulièrement NGC 7317. Ces photos montrent aussi que NGC 7317 est en plus en interaction avec les autres galaxies que l’on ne le pensait, et ce, depuis longtemps.

Il est donc possible que ces galaxies soient en interaction depuis plusieurs milliards d’années, et finissent (dans plusieurs milliards d’années) par fusionner pour donner place à une galaxie elliptique géante riche de centaine de milliards d’étoiles.  

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